世足賽32個國家隊伍在俄羅斯如火如荼激戰後,目前進入淘汰賽階段

過程吸引全球數十億觀眾觀賞電視轉播,除了享受最高水準比賽帶來的刺激和快感,也期待自己國家或喜歡的球隊獲晉級,當然球賽也頻頻爆冷門,或因自己下注輸贏而悲喜交集

本屆32支球隊,歐洲占了14支,足足占四成四;美洲有八支球隊,占了兩成五;非洲有五支,而亞洲只有四隊,基本上符合全球各區域的足球普及度,以及足球實力強弱程度

一般認為,歐洲足球水準最高,因為擁有悠久職業球隊歷史,以及最多觀眾人口;五大職業球團(英超、德甲、法甲、西甲、義甲)的精采賽事,已成為歐洲人休閒生活的重心,自然可培養出眾多優秀球員,有較多國家球隊參加世足賽是合情合理

美國兩位經濟學者Simon Kuper和Stefan Szymanski,2009年出版了一本足球界的經典著作「足球經濟學」(Soccernomics),研究一些民眾感興趣的問題,並提出解答

例如,足球比賽的結果可預測嗎

他們說,具體單場比賽輸贏難以預測,但時間拉長的周期,球隊成績是可以預測的

而一國足球實力強弱,基本上由人口規模、人均收入和地理位置等因素決定

歐洲實力最強,因為它是現代足球的誕生地,經濟長期富裕、有供養職業球隊的經濟基礎,加上各國地理位置接近,有利聯賽發展

這些發現多少解答了為何人口達14億、如今經濟規模巨大的中國,同是人口眾多的印度,經濟實力強大的美國,足球水準卻不高(美國女足扎根多年,水準躋身世界前列),中美足球在區域賽即遭淘汰,難以參加俄羅斯世足賽事

有趣的是,雖然中國隊本屆世足賽進不了場,但比賽現場卻有大量中國企業廣告

本屆世足賽有19個贊助商,其中竟有七個是中國企業

評論認為,美國和歐洲廠商今年刻意杯葛俄羅斯主辦,大廠商不贊助本屆比賽,是中國廠商大出風頭的主因

2016年4月,獲得二級贊助資格的中國海信集團就高調宣布,以近1億美元代價,取得世足賽的合作廠商資格

花這麼多錢划算嗎

分析指出,企業品牌知名度每提高1%,平均需投入2000萬美元廣告費;而利用大型賽事投入相同經費,知名度卻可提高10%

知名案例不少,例如韓國現代汽車(Hyundai)2002年世足賽成為官方贊助商後,在美國銷售成長了40%,品牌知名度更由32%上升到67%

中國蒙牛2017年12月宣布贊助世足賽後,當月股價上升17%;海信2016年4月宣布成為世足賽贊助商後,第二季電視在歐洲銷售竄升56%

可見對需要國際市場的大企業,這的確是能快速提升知名度的捷徑

然而,除了上述商業因素,中國企業在世足賽大力贊助,其實也在對世界足總(FIFA)傳送強烈訊息:中國對主辦世足賽極有興趣,中國有錢、也有興趣主辦世足賽

為何如此

自1992年中國在北京西郊的紅山口會議中,決定以職業化和俱樂部模式發展足球迄今,已悠悠過了25個年頭,和中國奧運比賽的成果比較起來,這個奧運和世界人口大國,在這項全球最普遍的運動中,表現實在不堪入目;2002年僅有的一次入圍世足賽事,卻踢不進一球,三戰皆掛零敗北,鎩羽而歸

中國國家主席習近平2015年訪問英國時,曾特意參訪曼城隊球場,留下一張珍貴的踢球照片

對熱愛足球的習近平而言,他的「中國夢」不能少掉「足球夢」;因此,習總誓言2025年前,要打造出8000億美元的足球經濟,並企圖在2050年之前,不僅中國主辦世足賽,而且要拿到世足賽冠軍

雖然目前中國在世界足球水平排名,只排第73

在這些構想下,國務院深化改革小組2015年提出「中國足球改革發展總體方案」、2016年發改委公布「中國足球中長期發展規畫(2016-2050)」,要在2020年建成2萬個訓練中心、6萬個新足球場,培養5000萬個經常踢足球的人口

但依國際媒體看法,中國未來要取得世足賽主辦權,應沒有太大問題,但要獲得世足賽冠軍,可就沒那麼簡單

依照「足球經濟學」一書看法,「地理位置」不對的確很難,何況還有其他因素

但球是圓的,墨西哥既然可踢垮上屆冠軍德國,誰又能預知中國無法後來居上拿冠軍呢

team
team
team
team
team
team