加州聖馬刁(San Mateo)的郊外灣區,兩臥室公寓一般月租4300元,超過一般人平均的月薪;雖然房地產業人士認為,房租負擔能力危機的問題被誇大,但公寓租金超出工薪階級的支付能力,卻是不爭的事實;加上新建房屋供不應求,更為全國多個城市租金飆漲推波助瀾

租金過高的直接後果,是美國人花在房租的費用愈來愈多,使得他們的其他開支,從健保、糧油雜貨乃至退休儲蓄或購買房屋等,都受到限制

根據哈佛大學住屋研究聯合中心統計,2015年有48%的租客,租金至少花了30%的家庭收入,比2001年的41%租客增多;但房地產行業認為問題被誇大了,或至少被誤解

地產管理軟件公司「RealPage」的數據庫顯示,自2010年,租金占收入比率的中位數保持在23%左右

這不是指租金沒有增加,而是業主能夠找到很多有能力跟上租金上漲幅度的租客

RealPage首席經濟學家威利特(Greg Willett)的數據顯示,2010年的租客收入中位數為4萬5000元,而去年為6萬1000元,這七年來上升了36%

數據不包括學生與老人同住的大廈,以及不到五個單位的公寓樓

根據9月12日發表的人口普查數據,近七年來,美國家庭的實際收入增加了9%

除工資增加外,業主也藉著吸引更多富裕租客而得益,包括從自置房屋改為租住公寓的「空巢族」,或正在發展事業但仍沒有能力購屋的千禧世代

威利特的收入數據,比一般家庭的增長數據較快,也明顯高於一般租客

根據非營利機構「Enterprise Community Partners」副總裁賈卡博維奇(Andrew Jakabovics)的普查數據分析,在至少五個單位的公寓樓中,市場租金租客的收入中位數是3萬2000元

3萬2000元和6萬1000元的收入差距,有助解釋威利特為何認為租金與收入的比率保持不變,而其他人警告租金與收入有脫節危機

威利特說,他不懷疑租金上升使大量家庭受壓,而且美國有三分之一家庭的收入每年不到3萬元

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