和矽谷人聊天,總會扯到「房市」

幾乎每個矽谷人都有一肚子起伏跌宕、五味雜陳的租屋、買房故事

隨著高科技巨擘的進駐,搶房戰愈演愈烈,來自全球各地的人才帶著勇氣和銀彈衝鋒陷陣,先馳得點;後到者,財力雄厚的或仍可攻城掠地,但更多的是望著薪水永遠追不上的房價,在槍林彈雨中奮力找尋容身之處

31歲李喬治:萬一有了孩子 只好搬出矽谷 「我年年都搬家,租金每年上漲、居住品質卻每年下降

」這是31歲李喬治(George Lee)的心聲

台灣清華大學畢業、當完兵後至賓州卡內基美隆大學深造,拿到資訊系統碩士學位,很幸運獲得矽谷電子海灣(eBay)的聘書,也如願獲得工作綠卡

三年後,李喬治加入新創公司,從矽谷新創公司離開再加入另一家位於舊金山的新創公司已有四個月;工業工程碩士畢業的另一半目前還在找工作,兩夫妻沒有小孩

李喬治說,「不敢有小孩

」 由於太太前一個工作在矽谷,李喬治選擇住在南灣的一臥公寓;700平方呎的居住空間,月租2300元,自己每天走路搭CalTran,從踏出家門到踏入公司,正好1.5小時

「和我類似背景的新一代矽谷人大多面臨同樣的問題,房租年年漲、居住空間卻愈來愈小、品質愈來愈差,與其花高昂租金租房,不如買房子

」李喬治還沒有買房子的理由很複雜,「像我這樣不能靠爸靠媽的,負擔不起,持續觀望

」面對持續飆高的房價,他總懷疑「這是不是好的進場時機

」 喬治和太太在矽谷生活,薪水算優渥,但不想花太多錢在房租上,簡樸過日子還能存錢

「我和老婆也常會討論,是不是要長久留在矽谷

」李喬治說,朋友離開矽谷的少,留下的理由就是這裡工作機會多,一旦有了孩子,會認真考慮遷出矽谷

影片來源:許振輝(訂閱世報YouTube看更多新聞影音) 60歲惠利:房租1年漲3次 買不了房改買房車 平均月租超過4300元的巴洛阿圖(Palo Alto)是矽谷的冠上之鑽,這裡有全球創新科技的重要培育中心史丹福大學

已故蘋果電腦創辦人喬布斯、NBA華裔球星林書豪曾都住此區

越過史丹福大學正門前El. Camino Real大道,是個林木蒼鬱、平均房價超過300萬的社區,這個建於上世紀60年代的社區,住著企業新貴、史丹福大學退休或現職教授;近七旬的史丹福大學退休拉丁語系講師保羅邦第(Paul Bundy)1978年買下Park Blvd.的小平房,騎腳踏車上班,一住就是40年

不像周遭鄰居多把老屋翻修、庭園修整得花木扶疏,滿臉鬍鬚、穿著吊帶褲的邦第,庭園住家和本人一樣,都崇尚不修邊幅的「自然風」

過去幾年,這個社區有了明顯變化,離他家不到20公尺的El Camino Real大街兩旁,總是停著一長串的大型休旅車(RV),社區內街道,偶爾也有中小型RV

這些RV有個共同特性,四面車窗全部用布幔遮住,極少數拉開窗簾的,可以看見桌上的早餐穀片、空牛奶罐,有的後頭還綁了幼童腳踏車

這樣密不透光的路邊長時停車也有少數幾輛是小型轎車

幾個月前,當地民眾以破壞市容為由,逼著巴洛阿圖修改市規,規定路邊停車不得超過72小時,同一輛車在72小時內不得停放在半英里內的距離

但邦第並不以為意

他說,「這些RV主人不是不愛住房子,而是住不起,為自己和家人找到棲身之所,為何要驅趕他們

」 從邦第家走沒幾步路左拐上大街,就是另一個世界

矽谷這一群以房車為家的現代吉普賽人,包括60歲的惠利(Scott Whaley)和路易茲(Delmi Ruiz)一家

惠利原住在山景市公寓,一年多前丟了工作,租不起一房一衛月租2400元的公寓,一開始以自己的小型休旅車(mini-van)為家,後來花了1萬元積蓄買了輛近15年車齡的RV;路易茲(Delmi Ruiz)和先生為矽谷辦公室擔任清潔工已有十年,去年年底搬出山景市(Mountain View)的公寓,「房東一年漲三次房租,我們負擔不了,只好帶著三個小孩搬出,買了這房車

」 >>>更多「住不起的美國」報導

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