中國終與梵蒂岡達成主教任命臨時協議,外界看待教廷此舉是對北京的退讓,甚至背棄許多堅守教義的信徒

但是中共內部鷹派認為,承認教宗為天主教領袖與承認教宗有否決主教任命的權利,也是一種退讓

雙方相互妥協,主要是要各取所需

對教廷來說,早年禁止中國神職人員與共產黨接觸,但是隨著中共政權穩固,中國多年來的發展,採取封堵、隔絕的作法已不合時宜;加上中國地下教會與信徒發生多起被當局打壓事件,教廷心繫中國教友近年愈加明顯

中華民國駐教廷大使李世明日前透露,教宗方濟各照顧中國受苦難的天主教教友意志極為堅定,教宗曾說「與其坐以待斃,不如放手一搏」;一位教廷官員也說,要擴大中國地下教友生存的鳥籠,一個不好的協議總比沒有協議好」,足以說明一切

對中共而言,則是維穩的考量大於一切

中共早於1957年成立官方版的天主教愛國會,希望取代羅馬的天主教會,多年來一直鼓勵和勸解地下教會走到「地上」,化解歧異、促進穩定,但始終遭到抵制,且近年「地下教會」對抗亦有增多趨勢

此外,天主教與基督教有密切關係,教宗是世界宗教領袖,解決了中國天主教地下教會問題,也順勢解決了西方宗教的棘手問題

而且承認教宗的領袖地位和主教任命權,可促使地下教會信徒走入「地上」,更方便管控

至於台灣最關切的「中梵建交」之所以不在這次協議討論之中,除了教廷的態度外,也與中共現今不堅持有關

2013年3月中國外交部發言人華春瑩在例行記者會上說,中國誠心想與教廷改善關係,但教廷「必須停止介入中國內政,包括以宗教之名介入」

她還說,教廷必須終止對台關係

目前所謂「教廷介入中國內政,包括宗教之名介入」已不是雙方的問題,但中共「一中原則」的核心問題不會變,現在與教廷達成的協議暫不涉外交,是因「穩定壓倒一切」,對中共而言,當前對宗教族群的維穩要高於一切,利用各種方式穩定數千萬的信徒,才是目前最重要的任務

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