加州教授克莉絲汀‧福特(Christine Blasey Ford)指控最高法院大法官提名人卡瓦諾(Brett Kavanaugh)多年前強暴未遂,主持卡瓦諾確認聽證的參院司法委員會和福特的律師22日達成暫時協議,讓福特27日到國會作證,但將持續討論出席作證的細節

這個突破可能改變確認大法官之爭的發展

22日晚簡短通話後,參院司法委員會共和黨籍主席葛拉斯理(Charles Grassley,愛阿華州)的助理和福特的律師打算23日上午繼續為作證的條件磋商

司法委員會最高階民主黨參議員范士丹(Dianne Feinstein)的助理也參與談判

有關作證細節的談判仍可能破裂,這些細節包括誰向福特提問

但是暫定27日作證,共和黨做出重大讓步,顯示經過多天的不確定後,他們致力爭取福特公開作證

如果協議瓦解,葛拉斯理將須於23日決定,是否按計畫在24日投票表決確認卡瓦諾

強烈否認指控的卡瓦諾,曾多次表示希望就指控作證

福特的多名律師22日寫信給司法委員會表示,希望能就磋商細節達成協議

福特的律師寫道:「福特博士接受委員會的要求,並將於下周提供她對卡瓦諾不當性舉措的第一手了解

」 律師表示,葛拉斯理提議的細節「基本上與委員會允諾公平且公正地調查福特指控的承諾背道而馳」,但希望能達成共識

福特的指控可能使卡瓦諾的提名案變得複雜,福特最先對聽證持開放態度,後來變得充滿火藥味,使得白宮官員和國會共和黨人日益感到挫折,認為這是拖延24日投票表決的手段

共和黨原本要求福特若作證,需在26日而非27日

  許多待定的細節包括:允許多少媒體採訪、誰將在委員會上提問;共和黨希望雇用外部委員,福特希望參議員提問,福特的律師還希望參院傳喚據信目睹事發經過的雙方高中好友

參院多數黨領袖麥康諾(Mitch McConnell)表示,他有足夠的票數,但因為至少兩位共和黨議員尚未拿定主意,考量共和黨在參院的51對49席多數,很難保證提名順利通過

共和黨參議員之間也在私下商討如何化解聽證及投票程序的歧異,一些人希望中斷聽證並迅速投票,其他人則傾向考量福特的意願

握有關鍵票的共和黨參議員佛萊克(Jeff Flake,亞利桑納州)支持配合福特,認為聽證程序有所進展;他22日推文寫道「這很好」

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